Essam El-Hadary cầu thủ già nhất World Cup 2018

El-Hadary là thủ môn chuyên nghiệp từ năm 1993 và đã khoác áo đội tuyển Ai Cập 156 lần, chỉ kém Hossam Hassan (169) và Ahmed Hassan (184). Thủ thành sinh ngày 15/1/1973 này vừa được triệu tập vào danh sách đến Nga, và chuẩn bị lập kỷ lục cầu thủ già nhất thi đấu tại một VCK World Cup.

45 tuổi vẫn chạy tốt

Thủ môn thường có tuổi nghề dài hơn các vị trí khác trên sân do đỡ tốn thể lực hơn. Chính vì vậy, danh sách những cầu thủ cao tuổi nhất World Cup đều là những người gác đền. Fary Mondragon (Colombia) đang giữ kỷ lục cầu thủ già nhất tham dự World Cup khi góp mặt ở Brazil 2014 ở tuổi 43. Dino Zoff (Italy) vẫn là cầu thủ già nhất giành World Cup (40 tuổi ở Espana 1982). Những thủ môn huyền thoại như Peter Shilton (Anh) hay Pat Jennings (Bắc Ireland) đều góp mặt ở sân chơi này khi đã bước vào tuổi tứ tuần.

El-Hadary cao tuổi hơn cả những cái tên ấy, không chỉ vài tuần, vài tháng, mà thậm chí là vài năm. Ở đấu trường World Cup, đây mới là lần đầu tiên anh góp mặt, nhưng ở châu Phi, anh là một trong những người gác đền huyền thoại, và từng khiến Didier Drogba phải thừa nhận rằng “đó là đối thủ hay nhất” mà anh từng chạm trán.

El-Hadary chạm trán Suares

Làm thế nào mà ở tuổi 45, El-Hadary vẫn chỉ như ngoài 30, vẫn theo đuổi bóng đá, và giữ vững phong độ? Anh bảo rằng đó là vì đam mê, vì đã giành cả cuộc đời, hầu như chỉ tập trung vào bóng đá. Anh xem xét kỹ lưỡng hàm lượng dinh dưỡng thức ăn, có một HLV thể lực riêng, và dành ít nhất 20 phút mỗi ngày để tắm nước đá. Anh thừa nhận rằng mình đã không giành nhiều thời gian cho vợ, và 5 đứa con – đứa bé nhất mới 4 tuổi.

Trong sự nghiệp kéo dài 1/4 thế kỷ của mình, El-Hadary đã giành 37 danh hiệu cho CLB và ĐTQG, trong đó có 12 năm cực kỳ thành công cùng Al-Ahly, với 8 chức vô địch Ai Cập. Anh cũng 4 lần vô địch châu Phi cùng Ai Cập, trong đó 3 lần giành danh hiệu Thủ môn xuất sắc nhất. Ngoài ra, còn 4 danh hiệu CAF Champions League, cùng các Cúp QG Ai Cập, Siêu cúp Ai Cập, cũng như danh hiệu tại Thụy Sĩ và Sudan. Anh vẫn còn một năm hợp đồng với Al-Taawoun (Saudi Arabia), và chưa có ý định treo găng. Trong cả sự nghiệp, anh đã bắt gần 1000 trận, và thậm chí còn ghi 2 bàn thắng (cho Al Ahly, và Al-Taawoun).

Nhưng sự nghiệp ấy vẫn không trọn vẹn, cho tới mùa hè này. “Mục tiêu của tôi luôn là World Cup”, El-Hadary quả quyết, “Khi Ai Cập giành vé với chiến thắng kịch tính trước Congo, tôi là người hạnh phúc nhất thế giới”. Quả thật, với một sự nghiệp lừng lẫy như El-Hadary mà không được dự World Cup thì đúng là trớ trêu.

Tuổi tác chỉ là những con số

Trong buổi trò chuyện với El-Hadary, ký giả Chris Jones của ESPN – một thủ thành nghiệp dư – tiết lộ rằng ông thường xuyên mang số áo là tuổi của mình. El Hadary thì chỉ có một lần như thế, khi chuyển từ Al Ahly sang Sion, và anh bảo đó là sai lầm lớn nhất của sự nghiệp. “Trừ lần đó, tôi đều mặc áo số một. Tuổi tác chẳng có gì đáng để ăn mừng cả”. Cách duy nhất để El-Hadary chống lại kẻ thù thời gian là phớt lờ nó đi.

Tại VCK World Cup 2018, El-Hadary sẽ phải đối mặt với Luis Suarez (Uruguay), một trong những chân sút đáng sợ nhất thế giới, nhưng anh tỏ ra rất bình thản. “Sẽ có những cái tên lớn”, anh thản nhiên, “Nhưng tôi cũng là một cái tên lớn. Tôi đã gặp Tây Ban Nha và Ý, đã đối đầu với Real Madrid, đã chạm trán Zinedine Zidane và Roberto Carlo. Nhưng một khi thi đấu, tôi không nhìn mặt ai hết, và cũng chẳng quan tâm họ là ai, tôi chỉ xem đó là đối thủ”.

Liệu El-Hadary có chút lo lắng nào trước giải đấu lớn nhất đời mình? Không! Anh đấm ngực: “Chơi tại World Cup cũng như mọi trận khác tôi từng chơi. Đúng là cả thế giới đang theo dõi bạn, nếu bạn không có một cá tính mạnh mẽ, nếu bạn ngại ngùng, và ý chí không đủ mạnh mẽ, bạn sẽ trở nên vô dụng và tầm thường”. Và khi được hỏi một lần nữa về tuổi tác, anh bảo: “Tôi già, OK, đó là thực tế, nhưng tuổi chỉ là một con số trong hộ chiếu của tôi mà thôi”. Anh đứng bật dậy, giơ ngón tay từng bị gãy của mình lên và nhắc lại: “Số 1, chỉ số 1 mới là có ý nghĩa. Tôi sẽ mặc số áo ấy ở World Cup”.

El-Hadary bảo rằng phong cách của mình giống với Iker Casillas và Gianluigi Buffon, và cảm thấy thoải mái hơn với những bước di chuyển ngang hơn là lao lên trước, thích thả những đường bóng dài hơn là chuyền ngắn kiểu hiện đại. Mặc dù vậy, El-Hadary khẳng định rằng mình cũng có thể chơi như Manuel Neuer “nếu cần thiết”. Anh và Bob Bradley, cựu HLV ĐT Ai Cập, từng tranh luận nảy lửa về khái niệm “cần thiết” này.

El-Hadary bảo rằng khi nào cảm thấy sức ép, anh sẽ nghỉ hưu, và sẽ chẳng hề dính dáng đến bóng đá nữa, dù trên phương diện quản lý hay huấn luyện. Nhưng ngày đó là bao giờ thì chính anh cũng chưa biết. Hadary chỉ quan tâm đến hiện tại, và hiện tại của anh bây giờ là World Cup 2018.

 

TTVH – Bóng Đá Cỏ

Bình Luận Facebook